Van komkommerkwekerij naar caravanstalling
mét zonnepark

Jarenlang had het Helmondse echtpaar Monique en Johan Smeets een komkommerkwekerij. Maar mede door de stijgende gasprijzen werd hun toekomst steeds onzekerder. Daarom bouwden ze hun kas om tot een (duurzame) caravanstalling, met ruim 8.500 zonnepanelen op het dak. Dit bedrijf verzekeren bleek best uitdagend. Rabobank hielp hen daarbij.

 
In de jaren ‘70 startten Moniques ouders de komkommerkwekerij. Die groeide uit tot een succesvol familiebedrijf. Intussen stond zoon Rick (25) al klaar om de kwekerij weer van zijn ouders over te nemen. Maar dat liep net wat anders. Monique: ‘Om toekomstbestendig te zijn, moet je groeien. Die ruimte hadden we niet op deze locatie.’ Dat bleek niet de enige uitdaging. ‘De gasprijzen stegen al jaren, maar door de oorlog in Oekraïne werd het echt problematisch. Bovendien bleek het ook nog eens lastig om personeel te vinden om ons te helpen tijdens piekmomenten.’  

Groot tekort aan stallingen 
Zo ontstond langzaamaan het idee voor een caravanstalling met zonnepanelen. Johan: ‘In coronatijd steeg de caravan- en camperverkoop enorm. In de krant lazen we dat er daardoor een groot tekort was aan stallingen. Daar lag een kans voor ons.’ Tijdens een vakantie hakten ze de knoop door: hun kas werd een caravanstalling. Toch bleek die omslag verder nog niet zo eenvoudig te zijn. ‘Een komkommerkas is qua constructie berekend op stookteelt. Valt er bijvoorbeeld sneeuw, dan smelt die vanzelf doordat het zo warm is in de kas. Het nadeel daarvan is: als je niet meer stookt, blijft de sneeuw liggen en wordt het al snel te zwaar. Daar komt bij dat de inhoud van de ‘kas’, honderden caravans, campers, vouwwagens en boten nogal waardevol is. Verzekeringstechnisch werd dit daardoor een lastig verhaal.’  

Flinke verbouwing 
Daarover sprak de familie met Hans Kok, verzekeringsadviseur bij Rabobank. ‘Monique en Johan hadden een geweldig, duurzaam plan. Met duurzaam bedoel ik niet alleen milieubewust, maar óók toekomstbestendig. Hoewel het een uitdaging was om te verzekeren, wilde ik samen met hen tot een oplossing komen.’ Zo schakelde Hans een expert van een verzekeringsmaatschappij in. ‘Het mooie is dat hij in zijn rapport inzoomde op wat wél mogelijk was’, vertelt Hans. ‘Dat betekende bijvoorbeeld: het glas uit de kas eruit en zonnepanelen met een extra stevig frame erin. Ook regelden we dat iedereen die zijn caravan stalt, die zelf tegen (brand)schade moet verzekeren.’ De familie besloot ervoor te gaan en koos voor een flinke verbouwing (en dus investering), waarbij de kas werd omgebouwd tot caravanstalling, inclusief 8.548 zonnepanelen. Inmiddels staan er zo’n 700 caravans en campers gestald in de voormalige kas. ‘We wilden eigenlijk rustig beginnen’, vertelt Rick. ‘Maar het liep al snel heel hard. De vraag bleek groter dan het aanbod.’ 
 
Minder stress 
Waar Monique, Johan en hun zoon Rick voorheen leefden van de opbrengst van hun komkommers, halen ze hun inkomsten nu uit de opbrengst van de stalling én uit het (deels) terugleveren van zonne-energie. Het bedrijf heeft nu dus een duurzaam karakter. Bovendien ziet het dagelijkse werk er ook heel anders uit. Rick: ‘Ik dacht een komkommerkwekerij over te nemen. Dat betekent zeven dagen per week hard werken, met de nodige risico’s zoals een tegenvallende productie. Nu is er minder stress.’  

Emotionele waarde 
Voor Johan en Rick was de beslissing naar eigen zeggen niet zo moeilijk. Voor Monique ligt dat anders. ‘Ik ben hier opgegroeid. Aan de komkommerkwekerij zat voor mij een emotionele waarde. Ik heb dan ook een traantje gelaten en vond het lastig om het mijn ouders te vertellen.’ Met name haar vader vond het een spannende stap, blikt ze terug. ‘Gelukkig heeft hij nog gezien dat het goed is gekomen. Afgelopen maart overleed hij. Iets daarvoor bekeek hij de caravanstalling en zei: ‘Monique, petje af.’ Dat vond ik heel mooi.’   

Over de energietransitie 
Door te investeren in zonnepanelen dragen Monique, Johan en Rick bij aan het versnellen van de energietransitie. Daar zet ook Rabobank flink op in. ‘Verduurzaming is van groot belang voor onze toekomst’, zegt Johan van de Louw, Directeur coöperatieve Rabobank, en verantwoordelijk voor energietransitie binnen de bank. ‘Dat vinden gelukkig steeds meer mensen. Op veel plaatsen gebeuren al mooie dingen, die de energietransitie versnellen. Toch zijn zulke initiatieven vaak nog heel nieuw. Als ondernemer kun je daarom tegen allerlei vragen en uitdagingen aanlopen. Wat kan ik het beste doen? Met welke partij? En hoe krijg ik het gefinancierd en verzekerd? Daarom staan onze adviseurs klaar om bij zulke vragen te helpen. Als coöperatieve bank past die rol ons goed.’ Van het verhaal van de familie Smeets is Johan dan ook onder de indruk. ‘Hun verdienmodel kwam onder druk te staan. Daar anticipeerden ze op door te verduurzamen. Beter voor de toekomst van hun bedrijf en beter voor de wereld dus.’  
 
Voor het verzekeren van grote en complexe risico’s kunnen ondernemers terecht bij Rabobank. Wil jij weten welke risico’s bij jouw bedrijf spelen? We denken graag met je mee. Neem contact op via (088) 72 71 013 of verzekeren.kring.OBR@rabobank.nl.

 

Terug naar HOME